¿Cuál es la historia de Elías y la viuda de Sarepta?

Respuesta

En Primera de Reyes 17 se presenta al profeta Elías y se relata su trato con una viuda de Sarepta. El capítulo señala que el Señor estaba reteniendo la lluvia de Israel (versículo 1). La sequía fue un juicio a la idolatría desenfrenada de la nación, dirigida por la pareja real de Ajab y Jezabel. En el versículo 8, el Señor ordenó a Elías que fuera a Sarepta, una ciudad fuera de Israel, donde una viuda le daría de comer. Obedeció y encontró a una mujer que recogía palos. Le dijo: "Tráeme un poco de agua en una vasija, para que pueda beber" y "Tráeme un trozo de pan en la mano" (versículos 11-12).

La viuda, sin embargo, estaba ella misma en gran necesidad. Ella respondió: "Vive el Señor, tu Dios, que no tengo nada cocido, sólo un puñado de harina en una tinaja y un poco de aceite en una jarra. Y ahora estoy recogiendo un par de palos para entrar y prepararlo para mí y mi hijo, para que lo comamos y muramos" (versículo 13). Esperaba que la comida que iba a preparar fuera la última para su familia. No tenía otra perspectiva que morir de hambre.

La respuesta de Elías fue ciertamente una prueba de su fe. Le dijo que, de todos modos, iba a preparar algo de comida para él, utilizando los últimos ingredientes que le quedaban. Añadió una promesa: "Porque así dice el Señor, el Dios de Israel: 'La vasija de harina no se gastará, y la vasija de aceite no se vaciará, hasta el día en que el Señor envíe la lluvia a la tierra'" (1 Reyes 17:14). La fe de la viuda era evidente en su obediencia. Y Dios fue fiel a su promesa: "Ella y él y su familia comieron durante muchos días. La vasija de harina no se gastó, ni la vasija de aceite quedó vacía, según la palabra del Señor que habló por medio de Elías" (versículos 15-16). El suministro de alimentos de la viuda se amplió sobrenaturalmente, como se había prometido.

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Elías permaneció allí durante algún tiempo, viviendo en una habitación superior de la casa de la viuda. Más tarde, el hijo de la mujer murió de una enfermedad y, en su ira y dolor, culpó a Elías de su muerte: supuso que Dios la estaba juzgando por su pecado (1 Reyes 17:17-18). Pero Elías clamó a Dios: "¡Señor, Dios mío, haz que este niño vuelva a vivir!" (versículo 21), y el niño recobró la vida. Al ver esto, la mujer dijo: "Ahora sé que eres un hombre de Dios y que la palabra del Señor que sale de tu boca es la verdad" (versículo 24).

Este relato también se menciona en el Nuevo Testamento. Al principio de su ministerio, Jesús hablaba en la sinagoga de su ciudad natal, Nazaret. Dijo: "En verdad os digo que había muchas viudas en Israel en los días de Elías, cuando los cielos estuvieron cerrados durante tres años y seis meses, y sobrevino un gran hambre en toda la tierra, y no se envió a Elías a ninguna de ellas, sino sólo a Sarepta, en la tierra de Sidón, a una mujer que era viuda" (Lucas 4:25-26). El punto de Jesús era que ningún profeta es aceptado en su patria. Así como Elías encontró más fe fuera de Israel que dentro de él, Jesús encontró poca fe en el hogar de su infancia. Como para demostrar su punto de vista, la gente de Nazaret se enfureció y trató de arrojar a Jesús por un precipicio (Lucas 4:29).

El relato de Elías y la viuda de Sarepta ofrece muchas ideas. En primer lugar, Dios a menudo utiliza personas y fuentes improbables para cumplir sus propósitos. En segundo lugar, la misericordia de Dios se extiende a todas las personas, tanto judías como gentiles, y la viuda de Sidonia fue bendecida por su fe (véase Hechos 10:34-35). En tercer lugar, Dios exige fe (Hebreos 11:6). El milagro de la viuda sólo llegó después de preparó una comida para Elías, un acto de fe sincera por su parte.

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