¿Cuál es la duración de una generación en la Biblia?

Respuesta

La Biblia utiliza el término generación de varias maneras. Normalmente, la palabra generación se refiere a todas las personas que viven al mismo tiempo, lo que significa que la palabra en la Biblia tiene la misma definición a la que estamos acostumbrados en el uso moderno cuando hablamos de la Generación X o la Generación del Milenio. Normalmente, una generación tiene unos treinta años; una generación cría a la siguiente. Sin embargo, en algunos contextos bíblicos, una "generación" puede referirse a una edad más larga o a un grupo de personas que abarca un periodo de tiempo más largo.

En Génesis 2:4, "las generaciones de los cielos y de la tierra" parece incluir toda la historia de la humanidad, la era que comienza con la creación del universo. En Éxodo 1:6, la "generación" que se extingue se refiere a todos los que estaban vivos durante el tiempo en que vivían José y sus hermanos. En Números 32:13, la "generación" se limita a los israelitas: el grupo de ellos que tenía veinte años o más en el momento de negarse a entrar en la Tierra Prometida. Aquella generación estaba condenada a vagar por el desierto hasta la muerte de todos ellos, excepto Josué y Caleb. Cuando la palabra plural generaciones aparece en la Biblia, como en Isaías 51:9 y Hechos 14:16, se refiere a un periodo de tiempo indefinido: muchas generaciones sucesivas.

Las lenguas originales de la Biblia utilizaban al menos tres palabras diferentes que se traducen como "generación" en español. El hebreo dolor puede referirse a una generación normal, física, como en Éxodo 1:6. Pero también puede utilizarse metafóricamente para identificar a personas de un tipo distinto. Por ejemplo, el Salmo 78:8 dice: "No deben ser como sus padres, una generación obstinada y rebelde, una generación cuyo corazón no fue firme, cuyo espíritu no fue fiel a Dios". Aquí la palabra dolor se utiliza dos veces para referirse a un grupo de personas que durante un largo periodo de tiempo se caracterizó por la rebelión y el pecado. La "generación" del Salmo 78:8 no se limita a un período normal de treinta años, sino que se extiende a lo largo de la historia de Israel para incluir a todos los que se obstinaron contra Dios.

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La otra palabra hebrea que traducimos como "generación" es toledot. Esto no se refiere al carácter de un grupo o a una época, sino a cómo se generó esa época. Así, las "generaciones de los cielos y de la tierra" de Génesis 2:4 se refieren a los periodos de tiempo que comenzaron con la creación y continuaron orgánicamente desde ese punto. Las "generaciones de Adán" en Génesis 5:1 significan la civilización de los pueblos que comenzó con él. La siguiente "generación" es la de Noé, que incluye el diluvio y las civilizaciones que vinieron después. La influencia de Noé está marcada como una "generación" porque fue el padre de los semitas (Génesis 11:10). Y la de Taré, porque dejó Ur con su hijo Abram (Génesis 11:27). Más tarde, Ismael (Génesis 25:12) e Isaac (Génesis 25:19) fueron el origen de las nuevas generaciones. En cada caso, los hombres experimentaron o provocaron un acontecimiento importante que cambió el curso de su línea familiar. Ellos generado un acontecimiento que cambia la cultura.

En el Nuevo Testamento, el griego genea es la fuente de generación. Es similar a ambas palabras hebreas. Literalmente, significa "padre, nacido, nativo", refiriéndose a una línea genética. Pero puede utilizarse tanto como un periodo de tiempo caracterizado por una actitud cultural concreta, como por las personas de esa cultura. En Mateo 1:17, las generaciones están marcadas por acontecimientos y personas significativas -Abraham, David, Babilonia- como el hebreo toledot. Pero cuando Jesús llama a los fariseos y a los escribas "generación perversa y pervertida", se refiere a la cultura en la que vivían y fomentaban (Mateo 12:39; véase también Mateo 17:17 y Hechos 2:40).

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Por eso, cuando leemos "generación" en la Biblia, tenemos que considerar el contexto. Por lo general, una generación en la Biblia son unos treinta años o las personas que vivían durante ese tiempo, lo mismo que entendemos que es una generación en la conversación cotidiana. Pero hay veces que generación se utiliza poéticamente para referirse a una clase de personas delimitadas por algo más que la edad

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