¿Cuál es la concepción católica del bautismo?

Respuesta

Según el Catecismo de la Iglesia Católica (o CIC), el bautismo en agua es el primer sacramento y da acceso a los demás sacramentos necesarios. También es el acto que perdona los pecados, concede el renacimiento espiritual y hace que uno sea miembro de la Iglesia (CIC, 1213). La Iglesia Católica también cree que Jesús exige que uno se bautice para recibir la vida eterna.

Los católicos consideran que el bautismo es el medio por el que se recibe el Espíritu Santo. El sacramento se llama "la puerta de entrada a la vida en el Espíritu" (CIC, 1213). El "lavado de renacimiento" de Tito 3:5 se interpreta como un lavado literal con agua y se asocia al rito del bautismo. Lo mismo ocurre con la mención de que Jesús "nació del agua" en Juan 3:5. Incluso los no católicos que han sido bautizados se consideran "justificados por la fe en el bautismo" (CIC, 1271), porque el bautismo lo encarna todo en Cristo.

Según el catolicismo, un largo proceso precede a cualquier esperanza de "salvación" Son necesarios "el anuncio del Señor, la aceptación del Evangelio que implica la conversión, la profesión de fe, el propio bautismo, la efusión del Espíritu Santo y la admisión a la comunión eucarística" (CIC, 1229). El bautismo es necesario porque, según el catolicismo, "por el bautismo se perdonan todos los pecados, el pecado original y todo pecado personal" (CIC, 1263).

El CIC 1274 enseña: "El Espíritu Santo nos marca en el bautismo con el sello del Señor para el día de la redención" Sin embargo, no hay seguridad en este sello, pues el cristiano bautizado debe ser "fiel" para conservar el sello "hasta el final" Sólo entonces podrá "partir de esta vida con la esperanza de la resurrección"

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Los católicos practican el bautismo de niños, que consideran un don de la gracia de Dios. Los bebés y los niños pequeños son "bautizados en la fe de la Iglesia" (CIC, 1282). En cuanto a los niños que han muerto sin bautismo, algunos católicos creen que van al limbo, un lugar en la frontera del cielo y el infierno. Sin embargo, el limbo nunca ha sido una enseñanza oficial de la Iglesia. Oficialmente, la Iglesia "sólo puede confiarlos a la misericordia de Dios" y "esperar que haya un camino de salvación para los niños que han muerto sin bautismo" (CIC, 1261).

Los católicos utilizan versículos como Lucas 18:15-16 y 1 Corintios 1:16 para apoyar la práctica del bautismo de niños. Sin embargo, estos pasajes están mal utilizados. La Biblia no enseña el bautismo de niños. En Lucas 18, los padres traen a sus hijos para que Jesús los toque, y los discípulos les reprenden por ello. Cristo dijo a sus discípulos: "Dejad que los niños vengan a mí, y no se lo impidáis, porque el reino de Dios es de los que son como ellos" El Señor no dijo aquí nada sobre bautizar a los niños; sólo dijo que no se les prohibiera seguirle. Sacar una enseñanza sobre el bautismo de este versículo es incorrecto.

En 1 Corintios 1 Pablo habla de una familia (un hogar) que fue bautizada. Dice en el versículo 16: "También bauticé a la casa de Estéfanas" ¿Sabemos si había bebés o niños muy pequeños en la casa de Estéfanas? No. No sabemos la edad de ninguno de los miembros de la familia, y no es prudente basar una doctrina en suposiciones.

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Así que tenemos algunas diferencias clave en la doctrina católica del bautismo en comparación con las Escrituras. Una es que la Biblia dice que hay que bautizarse en cuanto tengamos fe y nos arrepintamos de nuestros pecados (Hechos 2:38; Marcos 16:15-17); nadie debe bautizarse "en la fe de la Iglesia", en la fe de sus padres, etc. La Biblia dice que recibimos el Espíritu Santo cuando tenemos fe en Cristo (Efesios 1:13-14; Gálatas 3:2-3). No hay otra forma de recibirlo sino por la fe. Las obras, incluso la del bautismo, no son la razón por la que una persona se salva (Tito 3:5).

Los católicos enseñan que un bautizado comienza a participar en la vida eterna en el momento del bautismo, pero también enseñan que pierde la vida "eterna" y el Espíritu Santo cuando peca. La Biblia dice que un cristiano puede "entristecer" al Espíritu Santo, pero el "sello" que el Espíritu pone en nosotros no puede romperse (Efesios 4:30).

En todos los casos de bautismo en el Nuevo Testamento, el acto es siempre siguió la fe y la confesión de una persona en Cristo, junto con el arrepentimiento (por ejemplo, Hechos 8:35-38; 16:14-15; 18:8 y 19:4-5). El bautismo no es lo que nos da la salvación. El bautismo es un acto de obediencia después de la fe.

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