¿Cuál es el significado del río Jordán en la Biblia?

Respuesta

El río Jordán es un río de 156 millas que fluye de norte a sur desde el Mar de Galilea hasta el Mar Muerto. Se encuentra en la frontera oriental del actual Israel y en las fronteras occidentales de Siria y Jordania. Debido a su gran longitud y a su ubicación central, el río Jordán se menciona en la Biblia más de 185 veces.

El río Jordán se menciona indirectamente en Génesis 13, donde Lot y Abraham se reparten la tierra a la que Dios les había conducido. Abraham permitió que Lot eligiera primero su porción, y Lot eligió el valle del Jordán, que era exuberante y estaba bien regado debido al río Jordán (versículo 10). Este fue un momento crucial, pues no sólo estableció que el carácter de Lot era egoísta, sino que también dirigió a Lot hacia la malvada ciudad de Sodoma, que Dios destruyó más tarde (véase Génesis 18-19).

Muchos años después, cuando los israelitas se dirigían desde la esclavitud en Egipto a la tierra que Dios les había prometido, el río Jordán actuó como obstáculo y como camino. El pueblo había vagado por el desierto durante 40 años como castigo por desconfiar de los cuidados del Señor cuando les llevó por primera vez a Canaán; al propio Moisés se le negó la entrada en la Tierra Prometida y sólo se le permitió verla desde una montaña al otro lado del Jordán antes de morir (Números 27:12; Deuteronomio 31:2; 32:48-52). Fue la siguiente generación de israelitas la que estuvo en las orillas del Jordán, dispuesta a entrar por fin en Canaán. Sólo el río Jordán se interponía ahora en su camino, y estaba en fase de crecida (Josué 3:15). Por orden de Dios, Josué (el nuevo líder del pueblo) ordenó a los sacerdotes que llevaban el Arca de la Alianza que permanecieran en las aguas del río. Obedecieron, y el Jordán dejó de fluir inmediatamente para dar paso al pueblo a cruzar en tierra firme (Josué 3:15-17). Entonces comenzó la conquista de Canaán; las tribus de Gad y Rubén y la mitad de Manasés se asentaron en la tierra del lado oriental del río Jordán, pero ayudaron primero a sus compañeros israelitas en la toma de la Tierra Prometida (Josué 1:12-18).

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Después de cruzar milagrosamente el río Jordán, Josué hizo que el pueblo levantara dos monumentos conmemorativos: doce piedras del río Jordán se colocaron en tierra seca, y doce piedras de las orillas del río se colocaron en medio del río, donde habían estado los sacerdotes. Así, el lugar de la demostración de poder de Dios en favor de Israel quedó marcado para las generaciones venideras (Josué 4:1-9).

El Antiguo Testamento menciona el río Jordán muchas más veces, normalmente en relatos de batallas y disputas de los israelitas. El río sirvió de lugar estratégico en la guerra contra los madianitas dirigida por Gedeón (Jueces 7:24-25). Más tarde, el rey Saúl y varios de sus hijos perecieron en una batalla cerca del río Jordán (véase 1 Samuel 13). En otros pasajes se menciona el cruce del Jordán para enfrentarse a un enemigo (2 Samuel 2:29; 17:22; 19:17-18). Los profetas Elías y Eliseo fueron asociados con el río Jordán en muchas ocasiones: Elías vivió durante un tiempo cerca del Jordán (1 Reyes 17:5), Eliseo le dijo a Naamán el sirio que se bañara en el Jordán para curarse de su lepra (2 Reyes 5:10), y Eliseo hizo flotar una cabeza de hacha hundida en el Jordán (2 Reyes 6:1-6). Ambos profetas cruzaron el río Jordán por medios milagrosos en 2 Reyes 2:7-14.

En el Nuevo Testamento, el río Jordán desempeñó un papel importante en la preparación de la gente para el ministerio de Jesucristo. Juan el Bautista predicaba regularmente en el río y bautizaba a todos los que se arrepentían (Lucas 3:2-3). El propio Jesús acudió a Juan en el río Jordán para ser bautizado (Marcos 1:9), no para mostrar su arrepentimiento, sino para identificarse plenamente con nosotros y "cumplir toda justicia" (Mateo 3:15). Fue en el río Jordán donde Dios Padre proclamó su amor y deleite en el Hijo y el Espíritu descendió sobre Jesús al comienzo de su ministerio (Lucas 3:21-22).

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