¿Cuál es el significado del árbol de la escoba en la Biblia?

Respuesta

El árbol de la retama se menciona en la Biblia como algo que proporcionaba refugio y sustento en ocasiones. El "árbol de la escoba" es lo que algunas traducciones de la Biblia, como la KJV y la NASB llaman "enebro"; otras traducciones, como la ESV, la CSB y la NIV hablan de él como el "árbol de la escoba" o el "arbusto de la escoba" La planta mencionada en la Biblia es un tipo de arbusto desértico con flores, normalmente identificado como Retama raetam. El llamado árbol crece hasta un metro y medio de altura y puede proporcionar suficiente sombra para proteger a alguien del abrasador calor del desierto.

La retama como refugio. Elías buscó refugio y descansó una vez bajo una retama. Tras enterarse de que Jezabel pretendía matarlo en venganza por la muerte de los profetas de Baal en el monte Carmelo, Elías huyó al desierto (1 Reyes 19:1-3). Lejos del desierto, alcanzó una escoba, se sentó a la sombra de la zarza y rezó por su muerte: "'Ya estoy harto, Señor -dijo-. Toma mi vida; no soy mejor que mis antepasados" (1 Reyes 19:4). Estando espiritual, emocional y físicamente agotado, Elías se quedó rápidamente dormido a la sombra de la zarza (1 Reyes 19:5). Un ángel se le apareció dos veces a Elías, llevándole comida y agua (1 Reyes 19:5-7). Dios permitió que Elías descansara bajo la retama, dándole al profeta la fuerza que necesitaba antes de continuar su viaje al monte Horeb (1 Reyes 19:8-9).

Durante la estancia de los israelitas en el desierto con Moisés, acamparon en un lugar conocido por los árboles de retama. Rithmah, un lugar donde acamparon los israelitas, recibió el nombre del árbol de la escoba, ya que Rithmah significa "el lugar de la escoba" (Números 33:18-19). Al parecer, las retamas abundaban en la zona, y el lugar sirvió de campamento adecuado para los hijos de Israel.

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La retama como combustible. Al tener raíces y ramas que arden con calor, el árbol de la retama era una fuente de combustible y carbón de alta calidad en los tiempos bíblicos. El Salmo 120:4 compara el juicio de Dios con "las flechas afiladas de un guerrero, con los carbones ardientes de la escoba" El ángel que visitó a Elías preparó "unos panes cocidos sobre carbones calientes"; como el árbol de la escoba estaba allí mismo, es muy posible que el ángel utilizara su madera como combustible (1 Reyes 19:6).

La retama como alimento. La gruesa raíz de la retama era un buen combustible para el fuego y, en circunstancias extremas, también se podía comer. Job habla de hombres que, en condiciones extremas, recurrieron a comer raíces de retama:
"Desesperado por la necesidad y el hambre",
vagando por una tierra reseca
en desiertos desolados por la noche.
En la maleza recogieron hierbas salinas,
y su alimento era la raíz de la retama" (Job 30:3-4).
Las raíces de un arbusto de retama son amargas y poco apetecibles, pero pueden proporcionar algo de alimento a una persona hambrienta.

La retama es sólo un arbusto del desierto, pero en la Biblia sirve de importante recordatorio de la provisión de Dios. Dios sostuvo y protegió a Elías bajo una retama. También promete darnos descanso y satisfacer nuestras necesidades (Mateo 11:28; Filipenses 4:19). Dar cobijo a las situaciones difíciles es algo que Dios sabe hacer muy bien; Él es "nuestro refugio y fortaleza, una ayuda siempre presente en las dificultades" (Salmo 46:1).

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