¿Cuál es el significado de Peniel en la Biblia?

Respuesta

Peniel (también se escribe Penuel) significa "rostro de Dios" En Génesis 32, Jacob va al encuentro de Esaú y teme el encuentro, pensando que Esaú le matará (Esaú había prometido hacer precisamente eso en Génesis 27:41 porque Jacob le había engañado para que no recibiera la bendición de su padre) Ahora, han pasado más de dos décadas, pero Jacob sigue teniendo miedo cuando oye que Esaú viene a su encuentro con 400 hombres (Génesis 32:6). Jacob comienza a enviar regalos por delante para encontrarse primero con Esaú, con la esperanza de ganarse su favor. Ahora, la noche antes de que el encuentro parezca inevitable y sin conocer todavía la disposición de Esaú hacia él, Jacob envía toda su caravana de esposas, hijos, rebaños y sirvientes al otro lado del arroyo para que se interponga entre ellos y el séquito de Esaú (versículo 22). Así pues, Jacob pasa la noche solo, y allí, en un lugar conocido posteriormente como Peniel, tiene un misterioso encuentro.

"Entonces Jacob se quedó solo, y un hombre luchó con él hasta el amanecer. Cuando el hombre vio que no podía dominarle, tocó el hueco de la cadera de Jacob, de modo que su cadera se arañó mientras luchaba con el hombre. Entonces el hombre le dijo: 'Déjame ir, porque ya ha amanecido' Pero Jacob le respondió: 'No te dejaré ir si no me bendices' El hombre le preguntó: '¿Cómo te llamas?' 'Jacob', respondió. Entonces el hombre dijo: 'Tu nombre ya no será Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y con los humanos y has vencido' Jacob dijo: 'Por favor, dime tu nombre' Pero él respondió: '¿Por qué preguntas mi nombre? Entonces Jacob llamó a aquel lugar Peniel, diciendo: "Es porque he visto a Dios cara a cara, y sin embargo me han perdonado la vida"" Génesis 32:24-30).

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Jacob lucha con "un hombre" en Peniel. Oseas 12:4 identifica al "hombre" como un ángel. Muchos cristianos han llegado a comprender que esta persona es Dios mismo. Dios ya había aparecido como hombre antes de ese momento (Génesis 18). El Señor también puede aparecer como un ángel... "El Ángel del Señor"

La identidad exacta de este misterioso asaltante de Peniel no está clara, pero tenemos algunas pistas: el hombre le arranca la cadera a Jacob con un solo toque, tiene el poder de bendecir a Jacob y a éste le parece significativo haber visto el rostro de su adversario y haber vivido. Estos detalles nos llevan a pensar que Jacob ha conocido a la divinidad. Jacob también pensó así, nombrando el lugar "Peniel", o "Rostro de Dios"

En algún momento de los 500 años siguientes, más o menos, Peniel se convirtió en una ciudad. En Jueces 8:8, se menciona Peniel como ciudad sin más explicaciones. Se supone que la ciudad se construyó en el mismo lugar en el que luchó Jacob, que se identificó claramente como cercano al vado del río Jaboc (Génesis 32:22). No se nos cuenta la historia de la ciudad ni cómo llegó a ser establecida por los israelitas tras la conquista de Canaán. En Jueces 8, Gedeón pide a los hombres de Peniel que le ayuden a perseguir a los madianitas, pero éstos se niegan, por lo que Gedeón promete volver y derribar su torre, lo que indica que la ciudad era de cierto tamaño. Cuando Gedeón termina de perseguir a los madianitas, vuelve y derriba la torre de Peniel y mata a los hombres de la ciudad (versículo 18).

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La ciudad de Peniel se menciona a continuación en 1 Reyes 12 como una ciudad que Jeroboam fortificó después de que las diez tribus del norte se rebelaran contra el hijo de Salomón, Roboam, y coronaran a Jeroboam como rey.

Por último, Penuel es el nombre de un hombre que era descendiente de Benjamín en la genealogía que figura en 1 Crónicas 2. Aunque el nombre es el mismo, no hay ninguna relación declarada entre el nombre del hombre y el nombre del lugar o la fecha de Jacob.

Peniel fue tremendamente significativo en la vida de Jacob. Fue aquí donde se cambió su nombre por el de Israel, y parece haber servido de punto de inflexión en su vida. Sin embargo, las demás menciones de este lugar en las Escrituras están relacionadas con conflictos dentro de la nación de Israel. Esto debería servir de recordatorio de que la fe debe transmitirse de una generación a otra. Un lugar de encuentro sagrado para una generación puede convertirse fácilmente en nada más que un lugar en el mapa para las generaciones posteriores.

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