¿Cuál es el significado de Ofir en la Biblia?

Respuesta

Ophir se menciona en la Biblia como una tierra conocida por su oro fino y otros bienes preciosos. Lo más probable es que la tierra de Ofir fuera colonizada por los descendientes de un hombre llamado Ofir, hijo de Joktán (Génesis 10:30; 1 Crónicas 1:23). La ubicación geográfica de Ofir es incierta, y ha habido muchas teorías sobre su localización.

Algunos de los lugares sugeridos para Ophir son Arabia, India, África y Filipinas. Algunos estudiosos posteriores han sugerido incluso la posibilidad de las Américas, pero esto parece poco probable. Arabia parece ser la opinión más aceptada por los eruditos bíblicos, pero no se puede fijar la ubicación exacta, ya que no se indica específicamente en la Biblia.

La Biblia dice que Ofir era una tierra de oro. Ophir es tan conocido por su relación con el oro que se ha utilizado para nombrar lugares en los que se encontró oro durante la fiebre del oro moderna, como en California y Nueva Gales del Sur. Al preparar la construcción del templo, David suministró 3.000 talentos de oro de Ofir, unas 110 toneladas (1 Crónicas 29:4-5). Con la ayuda de Hiram, rey de Tiro, Salomón amasó una gran cantidad de oro en un viaje a Ofir, que se sumó a su gran riqueza (1 Reyes 9:27-28; 10:23). Parece que el oro de Ofir era muy apreciado por su pureza natural. Isaías 13:12, refiriéndose al castigo de los malvados, dice: "Haré a la gente más escasa que el oro puro, más rara que el oro de Ofir" Otros pasajes de la Escritura se refieren al precioso oro de Ofir como símbolo de valor y de ser puro (Salmo 45:9; Job 28:16). El hecho de que el oro de Ofir se utilizara en la construcción del templo del Señor demuestra su importancia en la Biblia.

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La Biblia dice que Ofir era una tierra de bienes preciosos. Además de su oro, Ofir también era conocida por sus piedras preciosas y su "madera de almendro" (1 Reyes 10:11; véase Job 28:16). Al igual que su oro, la madera de almendro de Ofir se utilizó en la construcción del templo, concretamente para "hacer soportes para el templo del Señor" (1 Reyes 10:12). Esta madera también se utilizó en la construcción del palacio de Salomón y para fabricar instrumentos, como arpas y liras (1 Reyes 10:12). Aunque la identificación directa de la madera de cacahuete es incierta, muchos estudiosos creen que podría ser un material aromático como el sándalo (la NLT traduce la palabra "sándalo rojo"). En cualquier caso, la cantidad de madera de cacahuete que utilizó Salomón fue récord: "Nunca se ha importado ni visto tanta madera de cacahuete desde aquel día" (1 Reyes 10:12).

Algunos comentaristas creen que el viaje de la flota de Salomón a Ofir se repetía cada tres años, "trayendo oro, plata, marfil, monos y pavos reales" (1 Reyes 10:22). Bienes como el marfil, los monos y los pavos reales apuntarían a que Ophir se encontraba en la India o en África, pero no se sabe con certeza si los envíos trienales procedían realmente de Ophir. Incluso si vinieron, es posible que las mercancías no fueran originarias de Ofir, sino que simplemente se intercambiaran por ellas.

Ofir era conocida por sus tesoros de oro, piedras preciosas y madera de almugem. Cuando David reunió lo mejor de lo mejor para la construcción del templo del Señor, trajo materiales de Ofir. El oro y la madera fina de Ofir se utilizaron para representar la santidad y el esplendor de Dios en su templo, pues "el esplendor y la majestad están ante él; la fuerza y la gloria están en su santuario" (Salmo 96:6).

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