¿Cuál es el significado de la cruz?

Respuesta

En términos sencillos, el significado de la cruz es la muerte. Desde aproximadamente el siglo VI a.C. hasta el siglo IV d.C., la cruz fue un instrumento de ejecución que provocaba la muerte de las formas más tortuosas y dolorosas. En la crucifixión, una persona era atada o clavada a una cruz de madera y se la dejaba colgada hasta la muerte. La muerte sería lenta e insoportablemente dolorosa; de hecho, la palabra insoportable significa literalmente "de la crucifixión" Sin embargo, debido a Cristo y a su muerte en la cruz, el significado de la cruz hoy es completamente diferente.

En el cristianismo, la cruz es la cruz del amor de Dios y de su justicia. Jesucristo es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo (Juan 1:29). La referencia a Jesús como el Cordero de Dios apunta a la institución de la Pascua judía en el Éxodo 12. Se ordenó a los israelitas que sacrificaran un cordero sin mancha y que untaran la sangre de ese cordero en las jambas de sus casas. La sangre sería la señal para que el Ángel de la Muerte "pasara" por esa casa, dejando a salvo a los cubiertos de sangre. Cuando Jesús acudió a Juan para ser bautizado, éste lo reconoció y gritó: "¡He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo!" (Juan 1:29), identificando así a Jesús y el plan de Dios para que fuera sacrificado por el pecado.

Podríamos preguntarnos por qué tuvo que morir Jesús en primer lugar. Este es el mensaje primordial de la Biblia: la historia de la redención. Dios creó los cielos y la tierra, creó al hombre y a la mujer a su imagen y los colocó en el Jardín del Edén para que fueran sus administradores en la tierra. Sin embargo, debido a las tentaciones de Satanás (la serpiente), Adán y Eva pecaron y cayeron de la gracia de Dios. Además, transmitieron la maldición del pecado a sus hijos, de modo que todos heredaron su pecado y su culpa. Dios Padre envió a su único Hijo al mundo para que tomara carne humana y fuera el Salvador de su pueblo. Nacido de una virgen, Jesús evitó la maldición de la caída que afecta a todos los demás seres humanos. Como Hijo de Dios sin pecado, podía proporcionar el sacrificio sin mancha que Dios requiere. La justicia de Dios exigía un juicio y un castigo por el pecado; el amor de Dios le llevó a enviar a su único Hijo para que fuera la propiciación por el pecado.

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Gracias al sacrificio expiatorio de Jesús en la cruz, los que ponen su fe y confianza sólo en Él para la salvación tienen garantizada la vida eterna (Juan 3:16). Sin embargo, Jesús llamó a sus seguidores a tomar su cruz y seguirle (Mateo 16:24). Este concepto de "cargar con la cruz" ha perdido hoy gran parte de su significado original. Normalmente, utilizamos "cruz" para denotar una circunstancia incómoda o problemática (por ejemplo, "mi adolescente con problemas es mi cruz a soportar"). Sin embargo, debemos tener en cuenta que Jesús está llamando a sus discípulos a comprometerse con una abnegación radical. La cruz sólo significaba una cosa para una persona del primer siglo: la muerte. "Quien quiera salvar su vida, la perderá, pero quien pierda su vida por mí, la encontrará" (Mateo 16,25). Gálatas reitera este tema de la muerte del yo pecador y la ascensión para caminar en una nueva vida por medio de Cristo: "He sido crucificado con Cristo. Ya no soy yo quien vive, sino que es Cristo quien vive en mí. Y la vida que ahora vivo en la carne la vivo por la fe en el Hijo de Dios, que me amó y se entregó por mí" (Gálatas 2:20).

Hay lugares en el mundo donde los cristianos son perseguidos, incluso hasta la muerte, por su fe. Saben lo que significa llevar su cruz y seguir a Jesús de forma muy real. Para los que no estamos siendo perseguidos de esta manera, nuestro trabajo sigue siendo permanecer fieles a Cristo. Aunque nunca seamos llamados a dar el máximo sacrificio, debemos estar dispuestos a hacerlo por amor a Aquel que nos salvó y dio Su vida por nosotros.

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