¿Cuál es el significado de la ciudad de Nínive en la Biblia?

Respuesta

Nínive destaca en la Biblia por ser la capital de Asiria, antigua enemiga de Israel. Situada en lo que ahora es el moderno Irak, Nínive se menciona en las Escrituras como un lugar que se apartó del pecado por una advertencia de Dios, pero que posteriormente fue destruido.

La primera mención de Nínive aparece en la Tabla de las Naciones, que describe las numerosas ciudades que Nimrod construyó en Asiria, entre ellas "Nínive, Rehobot Ir, Calah y Resen, que está entre Nínive y Calah, que es la gran ciudad" (Génesis 10:11-12). Nínive era conocida por su gran riqueza, poder y prestigio. Los asirios eran famosos por su crueldad e idolatría (Nahum 3:19). Su capital, Nínive, contenía muchos templos, entre ellos uno a Ishtar, la diosa asiria que algunos estudiosos creen que da nombre a Nínive.

En 2 Reyes 19:36 y en Isaías 37:37, Nínive se presenta como el centro del Imperio Asirio y el hogar del rey Senaquerib. Senaquerib dirigió una exitosa campaña contra muchas naciones, pero no logró tomar Jerusalén debido a la intervención del Señor. Regresó a Nínive y más tarde fue asesinado en el templo del dios asirio Nisrok (2 Reyes 19:35-37).

Nínive es conocida como el lugar donde el profeta Jonás fue enviado por Dios a predicar (Jonás 1:2). Jonás era reacio a ir, probablemente por la gran maldad de los asirios, y trató de eludir la orden del Señor. Dios interceptó a Jonás y lo envió a los ninivitas, haciendo que un gran pez se lo tragara (Jonás 1:3, 17). En Nínive, Jonás proclamó el juicio que se avecinaba sobre aquella ciudad (Jonás 2:10; 3:1-4). En lugar de rechazar la advertencia del Señor, los ninivitas se humillaron y se arrepintieron de su pecado desde el rey hacia abajo. Toda la ciudad ayunó, se vistió de cilicio y se sentó en cenizas; incluso vistieron a sus animales de cilicio (Jonás 3:5-9). Como la ciudad de Nínive se arrepintió de su maldad, "Dios se arrepintió del juicio con el que les había amenazado y no les destruyó" (Jonás 3:10, NET).

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Jesús mencionó a los ninivitas y su arrepentimiento, contrastando esta respuesta con la incredulidad de los fariseos y los maestros de la ley (Mateo 12:39-41). Rechazar a Cristo no tiene excusa: "También el pueblo de Nínive se levantará contra esta generación en el día del juicio y la condenará, porque se arrepintió de sus pecados ante la predicación de Jonás. Ahora está aquí alguien más grande que Jonás, pero tú te niegas a arrepentirte" (Lucas 11:32, NLT). Siendo mucho más grande que el profeta Jonás, Jesús había demostrado ser el Mesías, pero el pueblo judío seguía negándose a creer en Él o a arrepentirse de su pecado (Mateo 12:22-24). Los ninivitas habían respondido al mensaje de Dios entregado por un hombre menor (Jonás 3:5), y aquí estaba el mensaje de Dios entregado por el propio Hijo de Dios.

Aunque Nínive se libró de la destrucción en tiempos de Jonás, una generación posterior tuvo que enfrentarse a un ajuste de cuentas. El profeta Nahum profetizó la destrucción de la ciudad a causa de la maldad del pueblo. Las predicciones de Nahum sobre la destrucción de Nínive se cumplieron cuando los babilonios, medos y escitas saquearon la ciudad en el año 612 a.C. Las murallas de Nínive habían sido abiertas por las aguas de la inundación, permitiendo a sus atacantes entrar en la ciudad. La ruina de la ciudad fue, en última instancia, producto de la ira divina (Nahum 1:8-10). El Señor declaró el juicio sobre la ciudad a causa de la maldad de Nínive: "¡Ay de la ciudad de la sangre, llena de mentiras, llena de saqueos, nunca sin víctimas!" (Nahum 3:1).

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El juicio de Dios sobre Nínive y la nación de Asiria en su conjunto fue santo y justo, dada su crueldad, su derramamiento de sangre y su idolatría (Nahum 1:2-3). Los ninivitas de la época de Jonás, que creyeron el mensaje de Dios y se arrepintieron, serán recordados para siempre como un pueblo que volvió su corazón al Señor y creyó a pesar de su desconocimiento general de Él (Jonás 4:10-11). Los ninivitas que se libraron del juicio deberían ser una motivación para que todas las personas busquen la misericordia de Dios y elijan el camino de la humildad y el arrepentimiento.

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