¿Cuál es el significado de Egipto en la Biblia?

Respuesta

Egipto, una de las más antiguas y grandes civilizaciones del mundo antiguo, ocupa un lugar destacado en la narración bíblica.

Situado en el extremo nororiental de África, Egipto está conectado con Tierra Santa a través de la península del Sinaí. En tiempos bíblicos, la fuente de vida de Egipto era el río Nilo, que proporcionaba el único suministro de agua para beber y regar la zona. Al final de la estación de las lluvias, el río se hinchaba e inundaba el valle del Nilo, transportando sedimentos ricos en nutrientes para reponer la fertilidad del valle. Los principales cultivos producidos en la región eran la cebada, la escanda, las alubias, las lentejas, los pepinos, las cebollas, las uvas y los higos.

Egipto aparece por primera vez en la narración bíblica en la historia de Abraham, cuando una grave hambruna asoló Canaán, haciendo que el patriarca y su familia se quedaran en Egipto (Génesis 12:10-20). Mientras estaba allí, el faraón se llevó a Sara a su palacio para que formara parte de su harén real, pero la devolvió a Abraham después de que Dios interviniera.

Más tarde, el bisnieto de Abraham, José, fue vendido por sus hermanos como esclavo y acabó en Egipto (Génesis 37:28). Con el tiempo, José ascendió en el escalafón hasta convertirse en la mano derecha del faraón sobre Egpyt (Génesis 41:37-57). Por mediación de José, Jacob y toda su familia llegaron a establecerse en Egipto, escapando de otra hambruna (Génesis 45-47).

Durante los 430 años siguientes, los israelitas vivieron en Egipto (Éxodo 12:40), aumentando en número, pero pasando lentamente de una posición de favor a una de opresión brutal bajo el faraón (Éxodo 1:1-15). Cuando el pueblo no pudo soportar por más tiempo su sufrimiento en Egipto, Dios levantó a Moisés y a Aarón para que se enfrentaran al Faraón y liberaran a Israel de la esclavitud y de la Tierra Prometida (Éxodo 3-6:13).

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Una horrible serie de plagas que dejaron a Egipto en ruinas (Éxodo 7:14-12:30), junto con uno de los milagros más espectaculares de la Biblia, la separación del Mar Rojo, culminan en la liberación de Israel de la esclavitud en Egipto (Éxodo 14). Pero antes de entrar en la Tierra Prometida, los israelitas vagarían por el desierto entre Egipto y Canaán durante cuarenta años. Allí recibirían los Diez Mandamientos y la ley de Dios (Éxodo 20-23), las especificaciones para construir el tabernáculo del desierto (Éxodo 25-28) y las instrucciones para consagrar a los sacerdotes y administrar los sacrificios (Éxodo 29-30).

Durante el periodo de los reyes, Israel se relacionó con los gobernantes de Egipto en varias ocasiones. El rey Salomón se casó con la hija de un rey egipcio que se cree que era el faraón Siamun (1 Reyes 9:16). Mientras reinaba el rey Roboam, el rey egipcio Sisac invadió tanto Israel como Judá y saqueó el templo y el palacio real (1 Reyes 14:25-26). Ezequías pidió ayuda al rey de Egipto cuando el ejército asirio lo asedió en Jerusalén (2 Reyes 18:21). El rey Josías de Judá fue asesinado cuando intentó impedir que el faraón Neco pasara por la costa para ayudar a los asirios. Neco también depuso al rey Joacaz y nombró a Joacim rey de Judá (2 Crónicas 36:2-4).

Tras la destrucción de Jerusalén por los babilonios en el año 586 a.C., el Señor habló a través del profeta Jeremías, diciendo que el resto de los judíos que aún estaban en Judá debían permanecer en su tierra y no huir a Egipto (Jeremías 42:19). A pesar de que Jeremías había hecho profecías acertadas, el pueblo desobediente se fue a Egipto, obligando a Jeremías a ir con ellos (Jeremías 43:1-7). En Egipto, Jeremías profetizó la muerte del faraón Hofra a manos de los babilonios: el juicio vendría contra los judíos rebeldes, independientemente de su intento de encontrar seguridad en Egipto (Jeremías 44:30).

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Durante el periodo intertestamentario, todavía había judíos viviendo en Egipto. Su uso de la lengua hebrea había disminuido. Algunos de los judíos que vivían en Alejandría, Egipto, tradujeron el Antiguo Testamento al griego entre el 250 y el 150 a.C. Este texto, conocido como la Septuaginta, se convirtió en la Biblia de uso común en Israel durante los días de Jesús y los apóstoles.

En el Nuevo Testamento, Egipto sirvió de refugio para José, María y el niño Jesús cuando Herodes el Grande intentó asesinar a todos los niños de Belén y sus alrededores (Mateo 2:13-23). Aunque la Biblia no da detalles sobre su residencia en Egipto ni sobre el tiempo que permanecieron, probablemente fue sólo un breve tiempo antes de que se fueran para establecerse en Nazaret de Galilea.

Egipto tiene un enorme significado simbólico en la Biblia. La redención de Israel de Egipto es una imagen de nuestra liberación del pecado y de la muerte mediante la fe en Jesucristo (Gálatas 3:13; 4:5; Tito 2:14). Aunque al principio se ve como un lugar de refugio en caso de hambre o amenaza, Egipto se convierte en un lugar de opresión y esclavitud. Para los creyentes del Nuevo Testamento, Egipto representa nuestra antigua vida de esclavitud al pecado. Todas las personas son por naturaleza esclavas del pecado, y Satanás es un capataz mucho más duro que los capataces egipcios. El hombre natural trabaja impotente bajo el peso del pecado (Romanos 7:22-25). Dios redimió a su pueblo de la esclavitud en Egipto mediante la sangre del Cordero en la primera Pascua (Éxodo 12), y nos redime del pecado mediante la sangre del Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo (Juan 1:29; 1 Pedro 1:18-19). Al igual que Dios llamó a su pueblo, los israelitas, para que salieran de la esclavitud de Egipto, nos llama a nosotros, sus hijos, para que "salgamos y nos apartemos" y vivamos una vida santa en su reino (2 Corintios 6:17).

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