¿Cuál es el castigo bíblico para el adulterio?

Respuesta

Antes de responder a esta pregunta, es importante aclarar una diferencia entre el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Según la ley de la Antigua Alianza, dada al antiguo Israel bajo una teocracia, el castigo por el adulterio era la muerte (Levítico 20:10). En el Nuevo Testamento, Jesús puso en vigor una nueva ley. La paga del pecado sigue siendo la muerte eterna (Romanos 6:23), pero el adulterio ya no conlleva la pena de muerte civil. Los cristianos modernos no viven bajo la antigua teocracia y no se les ordena hacer daño a los que pecan.

La ley del Antiguo Testamento enumera una serie de comportamientos que se castigaban con la muerte, entre ellos el adulterio. "Si un hombre comete adulterio con la mujer de otro hombre -con la mujer de su prójimo-, tanto el adúltero como la adúltera serán condenados a muerte" (Levítico 20:10). Es importante señalar que el castigo fue el mismo para ambas partes implicadas. No había un doble rasero que permitiera la existencia del hombre; se le castigaba junto con la mujer. Esta ley y otras relativas a la inmoralidad sexual en Levítico 20 están vinculadas a la necesidad de una completa separación moral de Israel de las demás naciones. Los cananeos eran conocidos, entre otras cosas, por su libertinaje sexual, y Dios quería que Israel fuera santo, o estuviera "separado" de ellos (versículos 22-24). Una vez más, esta ley fue dada a Israel como parte de la Alianza Mosaica. La Iglesia no es Israel, y no vivimos bajo la Antigua Alianza.

Hoy en día, la Biblia no recomienda ningún castigo de este tipo para el adulterio. Sin embargo, el acto de adulterio conlleva su propio castigo. El pecado sexual es una ofensa cometida contra el propio cuerpo (1 Corintios 6:18). El libro de los Proverbios advierte de las consecuencias del adulterio: pérdida de honor y fuerza (Proverbios 5:9-11), reputación arruinada (Proverbios 5:14), servidumbre y muerte (Proverbios 5:22-23), autodestrucción (Proverbios 6:32) y la venganza de un marido celoso (Proverbios 6:34). "¿Puede un hombre arrojarse sobre su regazo / sin que sus ropas se quemen? / ¿Puede un hombre caminar sobre brasas calientes / sin que sus pies se quemen? / Así es el que se acuesta con la mujer de otro hombre; / nadie que la toque quedará impune" (Proverbios 6:27-29).

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Los Proverbios también describen el carácter del adúltero: se le llama simple e insensato (Proverbios 7:7) y se le compara con un animal atrapado en una trampa y luego sacrificado (Proverbios 7:22-23). "El hombre que comete adulterio es insensato; / el que lo hace se destruye a sí mismo" (Proverbios 6:32). Por último, el escritor de los proverbios llega a esta terrible conclusión sobre el adulterio: "Muchas son las víctimas que ella ha sacrificado; / sus muertos son una poderosa multitud. / Su casa es un camino hacia la tumba, / que conduce a las cámaras de la muerte" (Proverbios 7:26-27).

Una lectura de estas advertencias en los Proverbios debería bastar para infundir temor en el corazón de cualquiera. Por muy drástica que parezca la ley del Antiguo Testamento en cuanto al castigo por el adulterio, las consecuencias espirituales son aún peores. Afortunadamente, el pecado de adulterio no está exento de la promesa de perdón de Jesús. Basta con mirar el relato de Juan 8 sobre la interacción de Jesús con un adúltero -atrapado en el propio acto y arrastrado ante Él por los fariseos- para ver el corazón de Dios hacia el que está atrapado en la trampa del pecado. Los fariseos están dispuestos a imponer un castigo despiadado a la mujer (pero no al hombre), y Jesús les reprende recordándoles que son tan pecadores como ella. Luego, cuando todos se han alejado de la escena, Él le pregunta suavemente: "Mujer, ¿dónde están? ¿Nadie te ha condenado?" y ella dice: "Nadie, señor", a lo que Él responde: "Entonces yo tampoco te condeno... . . Vete ahora y deja tu vida de pecado" (Juan 8:10-11).

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Jesús está lleno de gracia y de verdad (Juan 1:14). Le dice a la mujer que deje de cometer adulterio y la perdona. Esta es una imagen maravillosa de Juan 3:17: "Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvar al mundo por medio de él" El castigo por el adulterio, o por cualquier otro pecado, se borra cuando recibimos el castigo de Cristo por nosotros.

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