¿Cuál era el significado y la finalidad de las diez plagas de Egipto?

Respuesta

Las Diez Plagas de Egipto -también conocidas como las Diez Plagas, las Plagas de Egipto o las Plagas Bíblicas- se describen en Éxodo 7-12. Las Plagas fueron diez desastres enviados a Egipto por Dios para convencer al Faraón de que liberara a los esclavos israelitas de la esclavitud y la opresión que habían soportado en Egipto durante 400 años. Cuando Dios envió a Moisés a liberar a los hijos de Israel de la esclavitud en Egipto, prometió mostrar sus maravillas como confirmación de la autoridad de Moisés (Éxodo 3:20). Esta confirmación debía servir al menos para dos propósitos: mostrar a los israelitas que el Dios de sus padres estaba vivo y era digno de su adoración (Éxodo 6:6-8; 12:25-27) y mostrar a los egipcios que sus dioses no eran nada (Éxodo 7:5; 12:12; Números 33:4).

Los israelitas habían estado esclavizados en Egipto durante unos 400 años y en ese tiempo habían perdido la fe en el Dios de sus padres. Creían que existía y le adoraban, pero dudaban de que pudiera, o quisiera, romper el yugo de su esclavitud. Los egipcios, como muchas culturas paganas, adoraban a una gran variedad de dioses de la naturaleza y atribuían a sus poderes los fenómenos naturales que veían en el mundo que les rodeaba. Había un dios del sol, del río, del parto, de las cosechas, etc. Acontecimientos como la crecida anual del Nilo, que fertilizaba sus tierras de cultivo, eran una prueba de los poderes y la buena voluntad de sus dioses. Cuando Moisés se acercó al Faraón, exigiéndole que liberara al pueblo, el Faraón respondió diciendo: "¿Quién es el Señor, para que yo obedezca su voz de liberar a Israel? No conozco al Señor, ni dejaré ir a Israel" (Éxodo 5:2). Así comenzó el desafío de demostrar de quién era el Dios más poderoso.

La primera plaga, que convirtió el Nilo en sangre, fue un juicio contra Apis, el dios del Nilo, Isis, diosa del Nilo, y Khnum, guardián del Nilo. También se creía que el Nilo era el torrente sanguíneo de Osiris, que renacía cada año cuando el río se inundaba. El río, que constituía la base de la vida cotidiana y de la economía nacional, quedó devastado, ya que millones de peces murieron en el río y el agua quedó inservible. Al Faraón se le dijo: "En esto sabrás que yo soy el Señor" (Éxodo 7:17).

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La segunda plaga, que trajo ranas del Nilo, fue un juicio contra Heqet, la diosa del nacimiento con cabeza de rana. Se consideraba que las ranas eran sagradas y no debían matarse. Dios hizo que las ranas invadieran todas las casas de los egipcios, y cuando las ranas murieron, sus cuerpos apestosos se amontonaron en montones ofensivos por toda la tierra (Éxodo 8:13-14).

La tercera plaga, la de los mosquitos, fue un juicio contra Set, el dios del desierto. A diferencia de las plagas anteriores, los magos no pudieron duplicar ésta y declararon al Faraón: "Éste es el dedo de Dios" (Éxodo 8:19).

La cuarta plaga, la de las moscas, fue un juicio contra Uatchit, el dios de las moscas. En esta plaga, Dios distinguió claramente entre los israelitas y los egipcios, ya que ningún enjambre de moscas molestó a las zonas donde vivían los israelitas (Éxodo 8:21-24).

La quinta plaga, la muerte del ganado, era un juicio contra la diosa Hathor y el dios Apis, ambos representados como ganado. Al igual que con la plaga anterior, Dios protegió a su pueblo de la plaga, mientras el ganado de los egipcios moría. Dios destruía constantemente la economía de Egipto, al tiempo que mostraba su capacidad de proteger y proveer a los que le obedecían. El Faraón incluso envió investigadores (Éxodo 9:7) para averiguar si los israelitas estaban sufriendo junto con los egipcios, pero el resultado fue el endurecimiento de su corazón contra los israelitas.

La sexta plaga, los forúnculos, era un juicio contra varios dioses sobre la salud y la enfermedad (Sekhmet, Sunu e Isis). En esta ocasión, la Biblia dice que los magos "no pudieron estar delante de Moisés a causa de los forúnculos" Está claro que estos líderes religiosos eran impotentes ante el Dios de Israel.

Antes de que Dios enviara las tres últimas plagas, el Faraón recibió un mensaje especial de Dios. Estas plagas serían más severas que las otras, y estaban destinadas a convencer al Faraón y a todo el pueblo "de que no hay nadie como yo en toda la tierra" (Éxodo 9:14). Incluso se le dijo al Faraón que Dios lo había puesto en su posición para que Dios pudiera mostrar Su poder y declarar Su nombre en toda la tierra (Éxodo 9:16). Como ejemplo de Su gracia, Dios advirtió al Faraón que reuniera el ganado y las cosechas que habían quedado de las plagas anteriores y los protegiera de la tormenta que se avecinaba. Algunos de los siervos del Faraón hicieron caso de la advertencia (Éxodo 9:20), mientras que otros no lo hicieron. La séptima plaga, el granizo, atacaba a Nut, la diosa del cielo; a Osiris, el dios de la fertilidad de las cosechas; y a Set, el dios de la tormenta. Este granizo no se parecía a ninguno que se hubiera visto antes. Fue acompañado por un fuego que recorrió el suelo, y todo lo que quedó al aire libre fue devastado por el granizo y el fuego. Una vez más, los hijos de Israel fueron protegidos milagrosamente, y ningún granizo dañó nada en su tierra.

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Antes de traer la siguiente plaga, Dios le dijo a Moisés que los israelitas podían contar a sus hijos las cosas que habían visto hacer a Dios en Egipto y cómo eso les mostraba el poder de Dios. La octava plaga, la de las langostas, se centró de nuevo en Nut, Osiris y Set. Las últimas cosechas, el trigo y el centeno, que habían sobrevivido al granizo, eran ahora devoradas por nubes de langostas. Ese año no habría cosecha en Egipto.

La novena plaga, la de las tinieblas, estaba dirigida al dios del sol, Re, simbolizado por el propio faraón. Durante tres días, la tierra de Egipto estuvo sumida en una oscuridad sobrenatural, pero los hogares de los israelitas tenían luz.

La décima y última plaga, la muerte de los primogénitos varones, era un juicio contra Isis, la protectora de los niños. En esta plaga, Dios estaba enseñando a los israelitas una profunda lección espiritual que apuntaba a Cristo. A diferencia de las otras plagas, a las que los israelitas sobrevivieron en virtud de su identidad como pueblo de Dios, esta plaga requirió un acto de fe por su parte. Dios ordenó a cada familia que tomara un cordero macho sin mancha y lo matara. La sangre del cordero debía ser untada en la parte superior y en los lados de sus puertas, y el cordero debía ser asado y comido esa noche. Cualquier familia que no siguiera las instrucciones de Dios sufriría en la última plaga. Dios describió cómo enviaría al destructor a través de la tierra de Egipto, con la orden de matar al primogénito varón de cada hogar, ya fuera humano o animal. La única protección era la sangre del cordero en la puerta. Cuando el destructor viera la sangre, pasaría por encima de esa casa y la dejaría intacta (Éxodo 12:23). Aquí es donde el término Pascua viene de. La Pascua es un recuerdo de aquella noche en el antiguo Egipto en la que Dios liberó a su pueblo de la esclavitud. Primera de Corintios 5:7 enseña que Jesús se convirtió en nuestra Pascua cuando murió para liberarnos de la esclavitud del pecado. Mientras que los israelitas encontraron la protección de Dios en sus hogares, todos los demás hogares de la tierra de Egipto experimentaron la ira de Dios cuando sus seres queridos murieron. Este doloroso acontecimiento hizo que el Faraón liberara finalmente a los israelitas.

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Cuando los israelitas salieron de Egipto, ya tenían una imagen clara del poder de Dios, la protección de Dios y el plan de Dios para ellos. Para los que estaban dispuestos a creer, tenían pruebas convincentes de que servían al Dios vivo y verdadero. Desgraciadamente, muchos seguían sin creer, lo que llevó a más pruebas y lecciones de Dios. El resultado para los egipcios y los demás pueblos antiguos de la región fue el temor al Dios de Israel. Incluso después de la décima plaga, el Faraón endureció su corazón una vez más y envió sus carros de guerra tras los israelitas. Cuando Dios abrió un camino a través del Mar Rojo para los israelitas, y luego ahogó allí a todos los ejércitos del Faraón, el poder de Egipto fue aplastado, y el temor de Dios se extendió a las naciones circundantes (Josué 2:9-11). Este era el mismo propósito que Dios había declarado en el principio. Incluso hoy podemos recordar estos acontecimientos para confirmar nuestra fe y nuestro temor a este Dios verdadero y vivo, el Juez de toda la tierra.

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