¿Cómo funciona la oración?

Respuesta

No hay una fórmula mágica para la oración. En términos más sencillos, la oración es mantenerse en comunicación con Dios: hablar con Él, pasar tiempo en su presencia y acercarse a Él. A través de la oración, expresamos adoración y agradecimiento a Dios, le hacemos peticiones, intercedemos por los demás y aprendemos más sobre Su carácter y Su voluntad para nuestras vidas.

Aprender cómo funciona la oración forma parte del proceso natural de crecimiento en nuestra relación con el Señor. A medida que desarrollamos una conexión activa y continua con Dios, nuestro Padre, a través de Jesucristo, Su Hijo, por el poder de Su Espíritu que mora en nosotros, descubrimos el corazón de la oración.

La oración es una actividad exclusivamente humana; ningún otro ser tiene el privilegio de comunicarse de ese modo con su Creador y Redentor. Pero la oración puede ser intimidante, especialmente si no estás familiarizado con la práctica o te han enseñado a ver la oración como una actividad compleja, formal o ritualizada.

El fundamento de la oración que funciona es una relación salvadora con Jesucristo. Jesús nos dijo que oráramos en Su nombre (véase Juan 16:23-24), es decir, que oráramos con Su autoridad, basándonos en nuestra unión con Él, con lo que honraríamos y glorificaríamos a Dios. Como Jesús es nuestro "gran sumo sacerdote", podemos "acercarnos con confianza al trono de la gracia de Dios" (Hebreos 4:14, 16).

La oración que funciona -la oración eficaz- debe ofrecerse con fe (Santiago 1:5-7). Parte de la oración con fe, enseñó Jesús, es que perseveremos en la oración y no nos demos por vencidos (Lucas 18:1). La oración es relacional. No hay que forzarla, sino que debe brotar cómodamente del corazón, pues Dios conoce nuestros corazones (Salmo 44:21; Lucas 16:15; Hechos 15:8; Romanos 8:27).

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La oración se basa en el amor de Dios por nosotros. Como hijos de un Padre compasivo, podemos confiar en Dios y acudir a él para que se ocupe de nuestras necesidades (Isaías 64:8-9; Salmo 103:13-14).

Si realmente queremos saber cómo funciona la oración, nos propondremos estudiar la vida de oración de Jesucristo, el Hijo de Dios. Más que nadie, Jesús compartió una estrecha conexión personal con Dios Padre, por lo que Él es nuestro mejor ejemplo a seguir.

Jesús dio a su discípulo esta enseñanza específica sobre la oración:

"Cuando reces, no seas como los hipócritas a los que les gusta rezar públicamente en las esquinas y en las sinagogas donde todo el mundo puede verlos. A decir verdad, esa es toda la recompensa que recibirán. Pero cuando reces, vete a solas, cierra la puerta tras de ti y reza a tu Padre en privado. Entonces tu Padre, que lo ve todo, te recompensará. Cuando ores, no balbucees como los gentiles. Piensan que sus oraciones se responden sólo repitiendo sus palabras una y otra vez. No seas como ellos, porque tu Padre sabe exactamente lo que necesitas incluso antes de que se lo pidas" (Mateo 6:5-8, NLT).

Jesús hizo hincapié en la oración honesta y sincera, basada en una relación de amor con Dios Padre. A través de la oración del Señor, Jesús también dio a sus discípulos un modelo de oración. En primer lugar, les mostró cuáles debían ser sus motivos en la oración: que se honre el nombre de Dios y se haga Su voluntad: "Así es como debéis orar: Padre nuestro que estás en el cielo, santificado sea tu nombre, venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo" (Mateo 6,9-10).

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La sumisión a la voluntad de Dios era una característica que definía la vida de oración de Jesucristo (véase Lucas 22:42). Dios responde a la oración que se alinea con Su voluntad: "Esta es la confianza que tenemos al acercarnos a Dios: que si pedimos algo según Su voluntad, Él nos escucha. Y si sabemos que Él nos escucha -cualquier cosa que pidamos- sabemos que tenemos lo que le pedimos" (1 Juan 5:14-15).

Jesús enseñó a los discípulos que, mediante la oración, podían acudir a Dios para satisfacer sus necesidades diarias: "Danos hoy nuestro pan de cada día" (Mateo 6,11). Nuestro Padre cuida de nosotros. No tenemos que preocuparnos por lo que podamos necesitar hoy o en el futuro; hablamos con Dios sobre nuestras necesidades y dependemos de Él como nuestro fiel proveedor.

La oración también implica escudriñar nuestro corazón, reconocer que necesitamos el perdón de Dios y confesar nuestros pecados: "Y perdónanos nuestros pecados, así como nosotros perdonamos a los que pecan contra nosotros" (Mateo 6:12, NLT). Al igual que nuestro Padre nos perdona graciosamente, nosotros también debemos perdonar a los que nos han hecho daño. Dar y recibir el perdón es un elemento vital de nuestra comunión íntima con Dios en la oración.

Jesús también enseñó que la oración es una oportunidad para recibir la fuerza de Dios para resistir las tentaciones del enemigo: "Y no nos dejes caer en la tentación, sino líbranos del maligno" (Mateo 6:13; cf. 26:41). La oración nos mantiene en sintonía con el poder y la guía del Espíritu Santo para resistir la tentación y vencer el pecado.

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El pastor y autor Andrew Murray proporcionó una buena descripción de la oración aceptable, escribiendo que "debe ser para la gloria de Dios, en plena entrega a su voluntad, con plena seguridad de fe, en el nombre de Jesús, y con una perseverancia que, si es necesario, se niega a ser negada" (Con Cristo en la Escuela de Oraciónfleming H. Revell Co., 1895, p. 6).

Hasta ahora sólo hemos arañado la superficie de la exploración de cómo funciona la oración. La Biblia tiene mucho más que decir al respecto. Sin embargo, lo fundamental es que la oración funciona a través de la relación continua del creyente con el Dios vivo. Los que están en Cristo tienen el privilegio único de pasar su vida descubriendo más y más sobre la oración a través de la interacción amorosa con su Padre celestial.

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